MLEČNI PUT

Zašto se kaže MLEČNI PUT

Izraz Mlečni put vraća nas na sam početak priče ili mita o najslavnijem grčkom junaku, Heraklu. On je bio sin gospodara svih bogova i ljudi, silnoga gromovnika Zevsa, a rodila ga je smrtnica Alkmena, supruga kralja Amfitriona. Dok je Amfitrion bio u pohodu na Tafljane, još netaknutoj Alkmeni u njegovom liku javio se bog Zevs i tako je na prevaru obljubio. Pre toga naredio je bogu Sunca Heliju da jedan dan ne sija kako bi produžio ljubavnu noć u kojoj je začet najveći grčki junak. Ljubomorna Zevsova supruga, boginja Hera, saznavši za sve to, nastojala je da se nekako osveti.Naredila je Ejlejtiji, boginji porođaja, da odgodi Heraklovo rođenje. Uprkos tome, po Zevsovoj volji, posle deset meseci Alkmena je rodila blizance: Zevsovog sina Herakla i Ifikla, koga je u međuvremenu začela s mužem (Amfitrionom). Legenda dalje kaže: „Plašeći se Herine ljubomore, Alkmena je ostavila Herakla na poljani izvan tebanskih zidina, a Zevs, koji je želeo da dečak bude besmrtan, naložio je Ateni da njegovog sina podmetne Heri kako bi ga podojila. Atena je dovela boginju do mesta gde je Alkmena ostavila mališana, podigla dete sa zemlje i stavila ga Heri na grudi. Herakle je tako snažno povukao mleko iz boginjine dojke da je Hera od bola vrisnula i grubo ga odbacila. Atena je dečaka vratila Alkmeni i naredila jojda ga odneguje. Drugi pripovedaju da je Hermes odneo malog Herakla na Olimp i da ga je stavio na grudi usnule Here; boginja se ubrzo probudila, ali je mališan u međuvremenu već podojio božansko mleko i stekao besmrtnost.“ Alkmena je brižno negovala svoje blizance, povijajući ih u grimizne pelene. Stavljala ih je u Amfitrionov štit da tu spavaju. Ali gnevna Hera nije mirovala. Smišljala je kako da uništi Herakla. Tako je jedne noći poslala dve ogromne zmije da napadnu i udave dečake, koji su imali jedva deset meseci. Kad ih je Heraklov brat Ifikle primetio, vrisnuo je od straha. Odmah su dotrčali roditelji, Amfitrion i Alkmena, da spasu decu, ali je mali Herakle svojim ručicama već bio zadavio obe nemani. Otada je, zadojen božanskim mlekom, pobeđivao sve svoje neprijatelje i tako postao veliki junak. Iza njega su ostala mnoga herojska dela, koja smo već pominjali, ali i jedan ustaljeni izraz: Mlečni put ili Mlečna staza. Veruje se, naime, da je ona beličastoplava zvezdana traka što se pruža preko celog neba nastala od mleka koje je šiknulo iz grudi boginje Here kad je podojila Herakla. Otuda onda i drugi, poznatiji naziv za Mlečni put – Galaksija ili Galaktika(od grčkog gala, gálaktos – ,,mleko“). U nas se Galaksija, odnosno Mlečni put (engleski Milky Way) naziva u narodu Kumova slama. No o tome nešto kasnije, u drugom poglavlju ove knjige.